Livre À la recherche des Mayas

À la recherche des Mayas

  • Traduit de l’anglais par J. Joba
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ISBN : 9782895961239

Collection : Mémoire des Amériques

352 pages

Parution en Amérique du Nord : 12 janvier 2012

Parution en Europe : 23 février 2012

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La plupart des gens qui se sont intéressés un jour à la civilisation maya ont entendu les noms de John Lloyd Stephens et de Frederick Catherwood. Les deux hommes, l’un diplomate, l’autre architecte, ont révélé la splendeur de ses monu­ments aux yeux du monde occidental, l’un par ses écrits, l’autre par ses dessins. À la recherche des Mayas est l’histoire de leur quête, de leur infatigable désir de voir, comprendre, décrire, transmettre.

Au milieu du XIXe siècle, les secrets de l’Amérique centrale sont encore bien gardés : pour la plupart réduites à des tas de pierres enfouis sous la mousse, les cités de l’Amérique ancienne ne se laissent entrevoir qu’au prix de longues ­semaines de marche dans la jungle, sous les nuées de moustiques. Pour Stephens et Catherwood, l’exploit n’en vaut pas moins la peine : entre 1839 et 1843, ils ramènent les premières ­descriptions rigoureuses, plans et dessins de 44 sites archéologiques d’Amérique centrale. Parmi eux les cités de Copán, Palenque, Uxmal, Chichén Itzá et Tulum.

Pères de l’archéologie américaine, les deux explorateurs ont non seulement ramené à la vie les temples, maisons et cours des villes mayas, mais ils ont surtout mis au jour une civilisation entière, qui sans eux paraissait vouée à l’oubli.

  1. Qui était Catherwood ?

    9
  2. Qui était Stephens ?

    35
  3. Le voyage de M. Stephens

    45
  4. Le Nil gris

    57
  5. L’Arabie pétrée

    69
  6. La rencontre

    87
  7. Les mystérieux Mayas

    97
  8. Sur la route de Copán

    107
  9. L’essor des Mayas

    127
  10. Copán, terre nouvelle

    141
  11. Diplomatie, fi n et moyens

    155
  12. Palenque, la seconde cité

    175
  13. Péripéties de voyage en Amérique centrale

    211
  14. Retour au Yucatán

    225
  15. Les puits d’Itzá

    273
  16. Péripéties de voyage au Yucatán

    289
  17. Manifest Destiny

    307
  18. L’aventure du chemin de fer de Panama

    315
  19. La mort a rendez-vous avec M. Stephens

    333
  20. Et l’océan des âges emporte M. Catherwood

    337